Andrius RYLIŠKIS

Mokytojas, žymus mūsų krašto švietėjas, daug nusipelnęs Varėnos ir viso valsčiaus kultūrai. Į Varėną jis atvyko 1924 m. gruodžio mėnesį. Mokytojavo Varėnos I pradžios mokykloje. Daug dėmesio skyrė dvasingumui ir kultūriniam  žmogaus gyvenimui. Jaunimą būrė į tautines draugijas, įkūrė Varėnoje Šaulių sąjungą. A. Ryliškio ir Varėnos šaulių iniciatyva miestelio aikštėje 1928 m. buvo pastatytas paminklas pirmajam nepriklausomybės dešimtmečiui paminėti, o 19301933 m. - erdvūs Šaulių namai, kuriuose veikė skaitykla, biblioteka. Buvo sutvarkyti nepriklausomybės kovose žuvusių karių kapai. 1944 m. vasarą A. Ryliškis pasitraukė į Vokietiją, o 1949 m. atvyko į JAV. Paskutinius gyvenimo metus praleido Čikagoje. 1974 m. Čikagoje išleista A. Ryliškio atsiminimų knyga „Fragmentai iš praeities miglų“, kurioje pasakojama apie politinį ir kultūrinį Varėnos valsčiaus gyvenimą, apie šio krašto žmones, savo veiklą. Mirė 1975 m. kovo 4 d. 1991 m. balandžio 12 d. Senojoje Varėnoje, prie senojo mokyklos pastato, atidengta memorialinė lenta su A. Ryliškio bareljefu ir žodžiais: „Andrius Ryliškis. Mokytojas, valsčiaus  kultūros ugdytojas, patriotas“. Jo vardu pavadinta Senosios Varėnos vidurinė mokykla ir viena gatvė.